Mejorando el acceso a la asistencia médica para los trabajadores agrícolas locales

 


Más allá de los huertos: mejorando el acceso a la asistencia médica para los trabajadores agrícolas locales

                   Los pacientes esperan fuera de la Unidad Sanitaria Móvil.
                          CORTESÍA DE CRISTINA MACEDO

El condado de Santa Bárbara contaba con un poco más de 32.000 trabajadores agrícolas temporales y migrantes en el 2017, el año más reciente de datos, según las estimaciones del Centro Nacional para la Salud de los Trabajadores Agrícolas.

Y el Centro Nacional para la Salud de los Trabajadores Agrícolas lista cuatro centros de salud como Centros de Salud para Migrantes en cuatro localidades del Condado de Santa Bárbara: Guadalupe, Santa María, Nueva Cuyama y Los Álamos. Pero, no todas las personas tienen acceso a estos centros para recibir el tratamiento que necesitan, o incluso no tienen tiempo para llegar allí.

El Women and Infants Mobile Health, o WIMH, está intentando hacerle frente a esa barrera.

WIMH es una asociación del Centro de Investigación de la Salud de Cal Poly y la Fundación Noor, y atiende a mujeres y bebés sin seguro en Santa María y Guadalupe. Más del 60 por ciento de los pacientes atendidos son trabajadores agrícolas, según la coordinadora de la Unidad de Salud Móvil de WIMH, Cristina Macedo.

"Estamos contentos de estar allí para proporcionar atención médica, para romper esa barrera que tenemos con nuestra población, especialmente a los trabajadores agrícolas. Estos se enfrentan a una barrera para el acceso a los servicios médicos", dijo Macedo. "Así que estamos ahí para proporcionar este acceso".

Muchos de los pacientes de la unidad sanitaria móvil, dijo Macedo, sentían que no eran atendidos por otros proveedores de atención médica. Según Macedo, una de las razones es la barrera del idioma.

"Es muy agradable cuando se van, la mayoría de nuestros pacientes se van, a veces sólo querían hablar con alguien, sólo querían sentir que alguien escuchaba sus problemas", dijo Macedo. "Los que han ido, aquellos que han podido ir a un médico, a veces por su limitación lingüística o algo similar, han sido atendidos por un médico que ha descartado su problema".

Irma Torres es investigadora de Mi Gente, Nuestra Salud, una organización que lucha contra las disparidades en la atención médica entre las comunidades subrepresentadas de Santa María. También participa en la unidad sanitaria móvil como embajadora de la salud.

Uno de los obstáculos, según Torres, para ofrecer asistencia médica es la comunicación con el 12% de los pacientes de la unidad sanitaria móvil que hablan mixteco, una lengua autóctona de los estados mexicanos de Oaxaca, Puebla y Guerrero.

"En mi opinión, si se observan los datos, se trata de una población muy numerosa que está completamente desatendida, ya que sólo hay un número limitado de traductores de mixteco", dijo Torres, quien añadió que la unidad sanitaria móvil recibe ayuda de Herencia Indígena, una organización que ayuda con las traducciones médicas.

"Sin embargo, creo que esa es una población grande, en general, cuando necesitan buscar atención médica en una instalación que no, ni siquiera ofrece eso", dijo Torres.

Más allá de las barreras lingüísticas, Torres dijo que otro obstáculo para el acceso a la atención médica de los trabajadores agrícolas es el miedo a ser deportados, porque muchos de sus pacientes son inmigrantes indocumentados.

"La mayoría de las veces tenemos que pedir sus direcciones. Y a veces dudan en darla. Así que no la anotamos. Pero entonces... no obtendremos su información de contacto", dijo Torres. "Pero también es muy difícil dar un seguimiento si tienen que volver para obtener más resultados de laboratorio, más pruebas".

Y al igual que las dificultades para ir a un centro de salud físico, llegar a la unidad sanitaria móvil también puede ser un reto. Torres dijo que "no muchos, pero una cantidad significativa" no tienen transporte disponible o dependen de viajes compartidos para llegar a la unidad sanitaria móvil.

"Así que esa es otra barrera, porque ofrecemos estas unidades móviles normalmente los martes, que es durante sus horas de trabajo", dijo Torres. "Así que esa es otra barrera que nos gustaría poder abordar. Sin embargo, no siempre es posible programarlo en torno a sus horarios".

Pero los horarios se convirtieron en un obstáculo menor comparado con un problema al que todos nos enfrentamos a partir del 2020: la llegada de la pandemia del COVID-19.

"Con toda la confusión y la pandemia, dejamos de prestar nuestros servicios considerando que, tal vez, no deberíamos salir a exponernos", dijo Macedo. Según Macedo, la unidad sanitaria móvil no estuvo en operaciones entre marzo y octubre del 2020.

"Fue un gran obstáculo", dijo Torres sobre el cierre causado por la pandemia. "Y creo que fue una gran pérdida en lo que respecta a poder servir a la comunidad, porque no pudimos hacerlo en absoluto".

Una vez que la unidad sanitaria móvil regresó, muchos trabajadores agrícolas seguían teniendo problemas para llegar en persona, o incluso para enterarse de su existencia. Eso significó adaptar los métodos de alcance de los pacientes a través de la tecnología, como el WhatsApp.

"Llaman, se comunican con sus familiares en México o en diferentes lugares por WhatsApp", dijo Macedo. "Es muy popular, así que pronto aprendimos que era una buena forma de comunicarse con ellos. Así que se adaptaron. Es increíble".

Pero incluso el alcance de WhatsApp tiene sus limitaciones, concretamente el coste de un plan de datos. Macedo dijo que su solución alternativa a esa barrera es el envío de mensajes de texto.

Aunque Women and Infants Mobile Health se esfuerza por ayudar a los trabajadores agrícolas a adaptarse para superar algunas de las barreras a las que se enfrentan, la unidad sanitaria móvil sólo atiende a las mujeres y los bebés en Santa María y Guadalupe. Eso es sólo un segmento de la población de la comunidad de trabajadores agrícolas en el condado de Santa Bárbara.

Y debido a que la población más grande sigue enfrentando obstáculos para acceder a la atención médica como el idioma, el acceso físico, la tecnología y el miedo a la deportación, sigue siendo necesario ampliar los servicios y aumentar la accesibilidad a la atención médica para los trabajadores agrícolas en la Costa Central.

Este artículo fue publicado originalmente en KCBX el 19 de julio de 2021.
Co-escrito por: Francisco Martínez y Marisa Waddell

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